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「認證測試」-螢光幕後的重要推手!

按下電視遙控器開關,身歷其境一場高畫質的熱血賽事。從美國職業籃球(NBA: National Basketball Association)、歐洲聯賽冠軍盃(UEFA Champions League)到日本職棒(NPB: Nippon Professional Baseball )等多元化的節目內容,帶給使用者更加豐富的娛樂選擇。在一切看似習以為常的休閒活動背後,醞釀著電視業者多年來累積的創新及技術整合爆發力;從過去的類比電視推進至現今的數位電視時代,電視製造商和系統商不斷地在開發新一代規格,透過一連串的標準認證以確保電視在終端用戶面前呈現的品質。 投入電視訊號驗證測試多年的百佳泰,將透過本篇報導透析電視生態系統,以及電視廠商在各類電視訊號的取得、測試、驗證所需面臨的挑戰。 電視產業生態系統 電視如同影音媒介,或視為播放工具,一般消費者熟悉的品牌,包含SONY、TOSHIBA、TCL、SAMSUNG、VIZIO、BENQ、PHILPS等。除了電視,消費者另需透過付費機制成為運載各個頻道內容的系統營運商會員,才能觀賞多樣性的節目(也就是過往俗稱的第四台)。系統業者必須確認FOX,ESPN、BBC等頻道商提供的播放格式符合標準,同時為了確保電視能夠接收訊號以呈現正常畫面,系統營運商制定了規格和測試標準予電視製造商參照採用(請參考圖例一:電視產業生態系統圖)。測試過程牽涉到不同技術面向及困難度,無論是訊號分析驗證或是前往世界各地做實地測試(Field Test),都是相當花費金錢與時間的,過程中也可能發生意外狀況需即時應對,相關資訊請參考百佳泰科技文章全球電視訊號串流資料庫 零時差掌握各地TV訊號。因此,如何規劃並執行完整的系統支援驗證與訊號解析驗證對TV廠商來說是一個重要的挑戰。 [...]

全球電視訊號串流資料庫 零時差掌握各地TV訊號

為了驗證電視產品在世界不同城市、地點的各個角落都能正確接收並解譯訊號,電視相關廠商往往必須耗費大量時間與金錢成本,帶著產品與設備前往世界各地區做實地測試,以確保自家產品與當地的電視訊號能正確的接收與播放。為了協助廠商克服這樣的困難,測試認證專家百佳泰(Allion Labs, Inc.)數年前開始收集、彙整、並定期更新全球電視訊號串流資料庫,我們會派出不同專家團隊依照客戶需求,在各國不同城市多樣化環境下收錄電視訊號,並採購當地規格的電視寄回台灣,以滿足各種驗證需求。蒐集建檔的資料庫能夠幫助客戶及時獲取全球電視訊號,迅速進行產品的驗證與偵錯,節省客戶開發時間和成本。 每一次錄訊號前的準備都是很大的工程,需要在出發前研究地圖和GPS詳細規劃路線,選擇並設定預計錄製訊號的地點。百佳泰的全球電視訊號錄製團隊了解訊號會依據不同的地點和周遭大樓環境影響到實際接收的訊號完整度,例如:城市裡的訊號通常會包含較多的雜訊、靠近電視塔的訊號明顯較強、郊外的訊號則強弱不一。此外,除了戶外的錄製地點力求多樣化外,我們也會聯絡當地窗口提供室內(in-door)有線電視訊號的錄製,增加我們電視訊號串流資料庫的多元完整性。一整趟行程的聯絡及規劃皆需要一個多月的討論、安排及模擬才能定案出發。 然而出發之後,才是挑戰的開始,在異地還更可能會面臨到許多未知的困難與障礙。一般來說,當我們的訊號錄製團隊飛抵目的國家,入海關就是第一個挑戰,尤其在某些開發中國家,入境時常會被海關刁難勒索,必須要支付一定金額稅金才能將測試設備攜帶入境;實地田野側錄時,也時常因為設備特別的關係,遭受當地警察臨檢盤問。此外,錄製設備需要大量電力支援方能啟動運作,因此需要在當地採買大型電源供應器、電池,同時為了比對測試結果,我們的團隊還需要蒐集國外規格的電視回台提供廠商參考,而這在台灣看似方便的採購在許多開發中國家卻相對地困難,除了時間緊迫以外,語言文化隔閡、交通便利性、與如何選擇正確符合需求的產品也是影響整體時程掌握的關鍵。 雖然在出發前我們的團隊會規劃路線圖以及事前定位電視訊號台和賣場的位置,盡全力了解當地的治安及風土民情,但是在人生地不熟的異地情況下,時常會發生許多突發狀況讓人措手不及,尤其亞洲人在許多開發中國家容易成為歹徒的目標,這也凸顯了這份蒐集全球電視訊號錄製任務的艱難與挑戰。 圖一:全球數位電視訊號格式 我們團隊蒐集錄製的國外訊號帶回台灣之後會進行分析,檢視訊號內容完整度,再根據訊號的pattern和參數,依序分類至不同的類別,建檔納入訊號串流資料庫裡。然而電視訊號是與時俱進的,會隨著時間推移和技術的更迭有新一代的訊號產生。例如為了因應2014年的巴西世界盃足球賽的到來,並同時提振日本4K電視的買氣,傳日本政府將於2014年7月逐步實施4K電視訊號,預計升級腳步將先從通訊衛星開始,最後再普及到數位廣電,並計劃以4K畫質全程轉播巴西世界盃足球賽。有鑑於此,相關廠商在開發時更需要零時差地即時同步最新的電視訊號源,確保產品規格符合實際環境需求。 百佳泰的全球電視訊號串流資料庫一直是我們非常特別且重要的服務,我們會定期更新資料庫裡面的訊號源,跟上腳步提供客戶最新的訊號。目前資料庫裡的訊號源除了收錄包括北美洲、中南美洲、歐洲、日本、中國等地區的數位電視訊號之外,也正積極拓展其他國家的訊號資料中。我們備有中央訊號產生系統可提供電視製造廠商電視訊號的模擬測試。此系統可以發送全球的電視廣播訊號、標準的類比及數位圖形影像,以模擬在特定的環境下測試產品的功能是否可正常運作。在百佳泰電視訊號測試實驗室中,我們所能提供的全球訊號類型包含了:DVB-T2/DVB-T/DVB-C、ATSC/SCTE、ISDB-T、DTMB- NTSC、SECAM、PAL、PAL/SECAM、ATSC-MH及CMMB等。在我們專門設置的訊號測試環境中,客戶的受測產品能接收全球電視廣播訊號,進行區域性電視頻道測試,模擬真實情境中用戶使用時的狀態。 身為測試驗證業界的專家,百佳泰除了能夠提供完整強大的全球電視訊號串流資料庫,讓客戶在專屬的環境隨選即測,更能夠針對不同種類的智慧電視提供產品穩定度、相容性、電源管理及美國能源之星標章計畫的測試。同時我們一站到位的世界各地城市訊號測試驗證可以省卻客戶寶貴的時間和金錢,此外,我們的專業團隊更能針對使用者經驗(User Experience,UX)提供情境模擬,並能夠提供競爭廠商產品的競爭力分析(Competitive Analysis)找出自身產品的優缺點,改善問題癥結以追求更高品質的裝置平台,提升產品使用性(Usability),在廠商開發驗證產品各個階段提供最經濟實惠的協助。 [...]

當Tele-Vision變成Inter-Vision:智慧型電視的實測報告Part II

不再是沙發上的馬鈴薯 No More Couch Potato 如果說未來的網際網路科技應用將走向「動靜皆宜」的狀態;那在「動」的面向,行動裝置如手機、平板電腦已明顯且成功地吹出號角響起;而在「靜」的面向,我們姑且定義成只要靜靜地坐在家中客廳,就能像使用手機或電腦般輕鬆寫意的瀏覽電視和網路,讓電視的使用情境不再只是被動地接收資訊,而是使用者能夠主動地選擇、瀏覽、操作任何電視或背後系統商提供的種種應用服務。 電視的發展或許不如行動裝置般如此迅速且茁壯,但無可否認地,全球不論是網際網路、系統或是資訊內容供應商皆汲於開拓此潛力績優股。不難發現從2011、2012甚至是2013等連三年的CES展,各家廠商無不力推最新型的智慧型電視來爭奇鬥艷。雖然每年推出後的智慧型電視總是褒貶不一;但可以預期的是,智慧型電視隨著技術與使用性的發展,絕對會朝向更優化的人機互動結果邁進。在此,百佳泰也特別於市面上採購幾款最新型的智慧型電視來為大家進行完整的競爭分析,不論是從技術、介面、效能以及使用性,詳盡地為各位帶來最鉅細靡遺的比拼,讓使用者在選購智慧型電視的同時,能從我們實測的結果獲得選擇指南,以擁有心目中最理想的智慧型電視,從此讓沙發上的馬鈴薯更有自主性與主導權。 智慧型電視競爭分析 針對智慧型電視的實測目標,我們分別選擇了日系與韓系共三款全球知名品牌的頂級機種來做為測試標的(分別以A牌、B牌與C牌來代表),並針對以下範疇做了功能性與使用者經驗測試與分析。 一、基本I/O介面的訊號量測 二、電源管理 三、互通性測試 四、使用者經驗 (一)圖形使用者介面分析 (二)使用性測試 [...]

CES 2013 系列報導(二):「大」躍進,智慧電視質能兼具備

2013年的國際消費電子展(CES)眾人討論的話題是:「今年的CES最熱門、最火紅的的產品是什麼?」在蘋果(Apple)沒來,微軟(Microsoft)缺席的情況下,放眼CES安排的iLounge Pavilion展區內已經多到不能再多的iPhone周邊商品跟數以萬計的藍牙耳機裝置,到底今年的CES展有什麼看頭呢?後PC時代的來臨,產業發展呈現更多元化的現象,智慧型手機(Smartphone)、平板電腦(Tablet)趁勢崛起,連同智慧電視機(Smart TV)跟穿戴式裝置(Wearable Device)成為今年CES展上的主角。   圖片來源:Jae C. Hong 兩年前廠商大力推廣的3D電視技術曾經喧騰一時,然而發展至今,似乎吸引不了消費者太多的關注,畢竟市面上的3D電影還不夠多,況且消費者也不太願意額外購買要價不斐的3D眼鏡;市場對於3D的接受度還是停留在電影院欣賞就好的階段;但這不代表廠商已經放棄開發新技術規格,吸引消費者掏腰包。在今年的CES展中,可以看到廠商主打的是4K超高解析度技術,也就是所謂的Ultra HD,解析度達到一般HD電視的四倍之多。日系廠牌松下(Panasonic)與索尼(SONY)不約而同發表了56吋的4K OLED電視樣品,夏普(Sharp)更進一步展出了85吋的8K電視;而韓系廠牌三星(Samsung)和樂金(LG)除了在會展上分別展示了85吋和55吋的超高解析4K電視之外,三星甚至表明今年還會再發表110吋的電視。乍聽之下,4K、8K的超高解析度電視號稱能夠帶來眼球革命,但是其價格昂貴,勢必會讓多數消費者望之卻步,且目前市面上也沒有任何的配套頻道提供4K解析度的節目內容,也毫無可播放的電影可供選擇,因此距離完全普及還有段路要走。 此外,三星、樂金及夏普也分別在此次會展上推出驚喜─可彎曲的OLED面板電視,強調提供消費者更佳的觀賞經驗。根據廠商表示,這約莫5度的彎度弧形設計除了可以增加可視角度外,也能讓畫面不再死板地待在螢幕上,讓觀眾可以享受有如IMAX般如臨現場的體驗感受。雖然OLED面板比起普通的面板所需的電力較少,因此被運用在許多智慧型手機上,然而如果將此技術做成大尺寸的電視螢幕,必定會所費不貲,因此詳細具體的上市日期與價格尚未公佈,對消費者而言,這樣的產品還停留在一個屬於「未來性」的階段。 「智慧」儼然成為這個資訊時代的代名詞 智慧電視(Smart TV)成為今年消費電子展的鎂光燈焦點,不少廠商也都發表了新產品。Google [...]

中國平板電視需求提升 品質檢證成為開發重點

隨著現代人對於多媒體娛樂的需求不斷升高,彩電產業也持續成為相關廠商的發展重點,不論是液晶電視、3D電視或智慧電視,這些眾多的產品型態除了在歐美地區已見蓬勃成長之勢,在中國市場更是掀起一陣狂潮。根據中國電子商會於今年七月份最新公布的” 2011上半年中國平板電視城市消費者需求狀況調研報告”指出,預計截至2011年底,全國LED電視的銷量將可達到1800萬台、3D電視的出貨量有望突破600萬台、而智能電視的銷售也將達到400萬台的水準。 此外,全球性顯示產業市調研究機構Display Search亦指出,中國將於2012年成為全球最大的平板電視銷售市場(詳見附圖),並將持續維持高度需求,到2014年整體出貨量將達到5900萬台,市場滲透率將接近100%,傳統的CRT映像管電視屆時將完全消失無蹤。由此觀之,中國被視為電視廠商下一個爭相競逐的沙場,確實其來有自。 除了數字會說話外,實際上從環境面的觀察,也有相應的推力促使彩電產業持續發展。舉例來說,中國政府給予民眾家電下鄉的補貼政策,使民眾能有餘裕以較低的成本消費換機而刺激內需;同時,三網融合政策的發展,試圖將電信網、電視網及互聯網彼此融合進行技術改造,更能有效促進各種多媒體影音產業的串接,對於聯網電視的普及有相當幫助;而當地越來越多高清頻道的開播,內容數位化的結果更拉抬市場整體對新式電視產品的需求。 然而,儘管我們已經見到龐大的市場潛力,如何讓生產的電視產品品質符合、甚至超越消費者期待,以維持品牌口碑、在市場上持續佔有一席之地,才正是廠商現在所需面對的挑戰。若是論及這些新式產品的常見問題,以聯網電視為例,網路問題的故障排除能力、應用程式的易用度和瀏覽器的流暢程度等,均是必須關注的基本條件,若是搭配機上盒使用,則機上盒與電視間的相容性更是不可忽略的要素;而以3D電視為例,成像的清晰度、是否無重影、眼鏡配戴時的舒適度和防串擾能力等,也是維護品質水準的關鍵所在。再加上電視產品與越來越多的裝置像是數位相機、手機、與遊戲機等,都能以有線或無線的方式連接使用,因此彼此間的互操作性更將大大影響用戶的使用經驗。 電視作為相對高價的消費家電產品,消費者對品質的期待也因此較一般產品為高,僅僅一個螢幕亮點、一兩次的當機或是細微的瑕疵,都可能成為消費者另覓他牌的原因,因此廠商必須在開發時更為謹慎小心、提高對產品品質的要求。而也正因為新式平板電視的功能訴求五花八門,必須驗證的項目更為廣而紛雜,所以更需仰賴詳細而全面的驗證,才能確保產品整體的品質水準一致、以避免未來可能發生的問題風險、讓消費者皆能享受到極致的影音娛樂體驗。 [...]

CES系列報導(二) 不可不看的亮點:邁向智慧型電視的時代

在今年的CES展中,消費性電子類型的產品中以平板電腦最受矚目,廠商前仆後繼地推出各種令人目不暇給的產品;至於在家電產品領域,則以所謂的智慧型電視(Smart TV)或連網電視(Connected TV)最為吸睛,大尺吋與薄型LCD面板已不再是高階電視產品規格的唯一訴求,流暢的網路瀏覽體驗與符合消費者使用行為的直覺性操作,才是現下智慧型電視所追求的目標。 根據知名市調研究機構DisplaySearch最近的報告指出,2010年全年全球電視產品共達2.1億的總銷售量中,有21%都具有連網功能,足以顯示網路連接已經成為新式電視產品不可或缺的特色之一,DisplaySearch更進一步推估至2014年,具備連網能力的電視銷量將可達1.22億台,由此觀之,網路似已成為未來電視的趨勢。 DisplaySearch對連網電視的出貨量預估 那麼在今年CES展上有哪些廠商展示了新的Smart TV產品或技術呢?在此百佳泰(Allion Test Labs, Inc)僅就幾家指標性廠商進行介紹整理: Samsung:機海戰術,”Smart TV”與”3D”為兩大主力 Samsung(三星電子)可說是在此次CES展中最不遺餘力推動智慧型電視產品的廠商之一,從CES的展場會館外牆,就可看見Samsung砸下重金買下的巨幅廣告。儘管Samsung過去一直是以”Internet@TV”作為旗下智慧型電視產品的稱呼,此番在CES則直接以”Smart TV”這樣簡單易懂的口號讓所有人感染到此項產品的魅力。 Samsung在此次展出了多達三十至四十款的Smart [...]