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百佳泰全方位觸控驗證、測試儀器與解決方案 Part I

自從個人行動終端裝置的觸控人機介面如智慧型手機與平板電腦逐漸風靡整個消費性電子市場,不僅影響了原有筆記型電腦或個人電腦的市場規模外,更壓縮「後PC時代」的提早來臨。為了不讓行動裝置的中、小尺寸觸控型態專美於前,微軟為了提振整個PC的應用市場與使用趨勢,也推出了針對大尺寸觸控人機介面為主的Windows 8作業系統。可以預期的是,未來包括中、小尺寸的行動裝置或傳統以家用、商用電腦為主的大尺寸PC裝置都逐漸走向一個以觸控技術為操作介面的全新使用模式與情境。   換言之,多樣化的觸控技術如電阻式、電容式、紅外線式以及聲波式等等,都將應用在多元化的電子裝置領域上,包括PC、行動裝置、家電以及車用系統等等;於此同時,如何讓具備觸控技術的產品驗證能更加直接、快速且更加接近人們日常行為的操作情境,產品的測試技術及相關解決方案就成為主要關鍵。百佳泰透過技術人才與精密儀器的整合,將陸續推出針對觸控技術的效能和品質驗證方案,本篇率先以甫上市的Windows 8為例子,為大家說明Windows 8觸控認證的標準與需求;後續,我們也將針對各式電子裝置如手機、平板、PC或電視,提供一套最完整且嚴密的觸控驗證方案,讓尖端的軟、硬體、前端的開發商以及終端的使用者都能擁有最佳化的觸控體驗。   擁抱Win 8 一觸即發     事實上,微軟在Windows 7時代就已內嵌觸控技術,且作業系統底層也支援多點觸控螢幕設計,但因為當時的觸控面板技術與相關零組件應用仍不成熟,使得普及率不佳。隨著技術的進步與市場動能發酵,微軟於日前正式推出搭載全新觸控操作介面的Windows 8,提供更完整的應用整合以符合觸控的使用情境外,更對於觸控螢幕的標準規格進行嚴謹的驗證要求。 為了讓整個Windows [...]

快速讀懂Android裝置測試要領 淺談常見產品問題風險與驗證架構

隨著智慧型手機與平板裝置這幾年在消費性電子領域的迅速崛起,各家廠商無不竭盡所能的競相爭逐。若以作業系統來作市場區分,撇開歷史悠久的Nokia Symbian作業系統不談,目前可說是蘋果的iOS與Google的Android兩雄相爭,而RIM的Blackberry與微軟的Windows Phone 7(以及最近甫推出的Mango),則也前仆後繼試圖以不同的策略突破重圍。 根據下圖科技產業市調機構Gartner今年八月份公布的最新統計資料,可以明顯看出搭載Android作業系統的智慧型手機銷量可說是大幅躍進,再加上對iOS來說,正值Apple推出新一代iPhone前的產品空窗期,更是助長Android銷售的一大推力。   *Gartner 2011 Q2 Worldwide Smartphone Sales 然而高科技產業的遞移可謂瞬息萬變,軟體面的群雄割據似已撥雲見日,但硬體方面卻是風起雲湧。這些日子以來最震驚業界的消息,無非是Google併購了手機大廠Motorola的行動部門(Motorola Mobility)、以及HP在宣布出脫PC業務的兩個月後再度改弦易轍,表示將保留個人電腦業務。Google併購Moto Mobility的這個消息被視為是用以取得大量手機專利、以持續深耕手機市場的利多;而HP對PC業務的政策反轉,初期的分拆之計被視為是不願持續投入鉅額成本的舉動、而最終選擇保留PC業務,則被臆測可能是在評估長期市場潛力與對整體品牌價值的影響下,所做的決定。不論市場上的一日數變未來會對硬體面的消長帶來怎樣的影響,可以確定的是,就目前而言,業界普遍看好iOS與Android將持續成為主流的行動裝置作業平台。 [...]

中國平板電視需求提升 品質檢證成為開發重點

隨著現代人對於多媒體娛樂的需求不斷升高,彩電產業也持續成為相關廠商的發展重點,不論是液晶電視、3D電視或智慧電視,這些眾多的產品型態除了在歐美地區已見蓬勃成長之勢,在中國市場更是掀起一陣狂潮。根據中國電子商會於今年七月份最新公布的” 2011上半年中國平板電視城市消費者需求狀況調研報告”指出,預計截至2011年底,全國LED電視的銷量將可達到1800萬台、3D電視的出貨量有望突破600萬台、而智能電視的銷售也將達到400萬台的水準。 此外,全球性顯示產業市調研究機構Display Search亦指出,中國將於2012年成為全球最大的平板電視銷售市場(詳見附圖),並將持續維持高度需求,到2014年整體出貨量將達到5900萬台,市場滲透率將接近100%,傳統的CRT映像管電視屆時將完全消失無蹤。由此觀之,中國被視為電視廠商下一個爭相競逐的沙場,確實其來有自。 除了數字會說話外,實際上從環境面的觀察,也有相應的推力促使彩電產業持續發展。舉例來說,中國政府給予民眾家電下鄉的補貼政策,使民眾能有餘裕以較低的成本消費換機而刺激內需;同時,三網融合政策的發展,試圖將電信網、電視網及互聯網彼此融合進行技術改造,更能有效促進各種多媒體影音產業的串接,對於聯網電視的普及有相當幫助;而當地越來越多高清頻道的開播,內容數位化的結果更拉抬市場整體對新式電視產品的需求。 然而,儘管我們已經見到龐大的市場潛力,如何讓生產的電視產品品質符合、甚至超越消費者期待,以維持品牌口碑、在市場上持續佔有一席之地,才正是廠商現在所需面對的挑戰。若是論及這些新式產品的常見問題,以聯網電視為例,網路問題的故障排除能力、應用程式的易用度和瀏覽器的流暢程度等,均是必須關注的基本條件,若是搭配機上盒使用,則機上盒與電視間的相容性更是不可忽略的要素;而以3D電視為例,成像的清晰度、是否無重影、眼鏡配戴時的舒適度和防串擾能力等,也是維護品質水準的關鍵所在。再加上電視產品與越來越多的裝置像是數位相機、手機、與遊戲機等,都能以有線或無線的方式連接使用,因此彼此間的互操作性更將大大影響用戶的使用經驗。 電視作為相對高價的消費家電產品,消費者對品質的期待也因此較一般產品為高,僅僅一個螢幕亮點、一兩次的當機或是細微的瑕疵,都可能成為消費者另覓他牌的原因,因此廠商必須在開發時更為謹慎小心、提高對產品品質的要求。而也正因為新式平板電視的功能訴求五花八門,必須驗證的項目更為廣而紛雜,所以更需仰賴詳細而全面的驗證,才能確保產品整體的品質水準一致、以避免未來可能發生的問題風險、讓消費者皆能享受到極致的影音娛樂體驗。 [...]

平板裝置取代傳統應用 方便易用是重點

自從iPad的問世掀起了平板裝置的風潮後,各式的多媒體平板產品已經逐漸吞食整體消費電子產品市場的大餅,平板裝置更進一步成為當今消費者選擇可攜式產品的首選之一。雖然平板電腦的熱賣已是不爭的事實,然而,在實際的使用行為上,平板裝置的出現是否真能改變使用者的用戶習慣、取代傳統電腦或其他裝置的角色呢? 根據尼爾森(The Nielsen Company)於今年第一季針對美國市場平板裝置購買者所作的的最新調查報告(Q1 Mobile Connected Device Report)指出,自從購入平板裝置之後,同時擁有桌上型電腦的使用者中有35%減少或者幾乎不再使用桌機;而同時擁有筆記型電腦的使用者中則有32%減少或不再使用筆電;也有27%擁有電子書閱讀器(e-Reader)或多媒體播放器(Portable Media Player)的使用者幾乎不再使用這兩項產品;至於擁有隨身遊戲機(Portable Game Consoles)的使用者,則也有四分之一以新購買的平板裝置取代了原本遊戲機的使用。由上述的數據看來,平板裝置在某種程度上確實具有吸引消費者”移情別戀”的誘因。 那麼這些誘因又是什麼呢?在同一份調查報告中對受訪者進行的動機調查。從附表的調查結果中可以得知,有77%的受訪者表示自己會採用平板裝置來執行一些過去原本會透過桌機或筆電來作的事情。在這些平板裝置愛好者中,認為他們會使用平板裝置取代原有裝置的幾個主要原因在於易於攜帶(31%)、操作簡單易用性高(21%)和能快速開關機(15%),其它的因素還包括了像是方便、尺吋輕薄、能在不同地點使用等等。從這些回答中我們可以發現到,平板裝置拋開了過去的使用限制,既不像一般電腦那樣笨重、也不像MP3 播放器那樣功能簡單,能夠將各種常用的功能像是瀏覽網路、收發郵件、聆聽音樂、觀賞影片、遊戲娛樂等都集中設計於一個尺吋適中、方便隨時攜帶的裝置中,讓上述的使用行為,不限於在固定地點發生,而是隨時隨地在各個場域中都能實現。 然而,當我們在平板裝置上不斷加入更多更強大的功能時,伴隨而來的便是不可忽略的一大開發挑戰,那就是如何在提升硬體規格、軟體運算以及整體使用效能的同時,仍能保有平板裝置最初吸引我們的優點:輕薄、簡單、快速,維持這項產品設計的初衷,絕對是在後續擴充升級之時,必須考量的要素。在我們最近的一篇測試報告中,發現到了市面上不同平板裝置單單在”音質表現”這個項目上,就有極大的表現差距,那麼隨著越來越多新技術將被賦予在平板裝置上,勢必會有更多的功能,在各家的裝置上呈現明顯的品質落差。總體來說,廠商對產品全面性的整合能力便是影響最終成敗的關鍵,因此,從前期的產品設計、到最終的試產,都必須透過完整而反覆的驗證來確保軟硬體的全面整合程度,而在功能正常之餘外,也更需要注重該產品所提供的使用經驗是否能符合消費者的期待,才是真正重視客戶觀感,這項產品也才能持續佔有一席之地、被市場所廣為接受。 [...]

平板裝置音質表現大比拼

隨著平板裝置這一年多來在消費電子產品市場的火速竄紅,越來越多不論是傳統電腦或是手機廠商都紛紛投入這塊領域積極開發,而這項產品也成為越來越多現代人隨身攜帶的配件之一,從網頁瀏覽、閱讀電子書、社群互動、收發郵件到遊戲消遣等多種功能應用,儼然已在許多人的生活中扮演了密不可分的角色。 目前市面上的平板裝置五花八門,命名方式從Tablet、Pad到Slate等不一而足,事實上,若是依據實際的架構與應用方向來看,可以簡單區分為媒體平板(Media Tablet)與PC型平板(PC Tablet)兩種類型。所謂的媒體平板,顧名思義是以多媒體資料的處理為核心應用,包括像是收聽音樂、即時視訊、觀看線上影片、遊戲娛樂等等,使用方式較為簡易直覺,像是iPad的產品定位就可以被歸屬於媒體平板這個類型;至於PC型平板則是近似於一般傳統電腦的設計架構,在硬體規格上更接近電腦的配置,而能滿足更多元的工作任務需求,但也因此在使用行為上更為複雜。不過值得注意的是,不論是媒體平板或PC型平板,多媒體影音播放的這項功能都是不可或缺、也持續是各廠商的開發重點。 然而市面上的平板裝置規格五花八門,其硬體規格包括處理器、記憶體、儲存容量、鏡頭像素等,消費者都能輕鬆查詢、選擇自己想要的規格,但提到與多媒體影音娛樂最直接相關的“音質”表現,則多半難以從其表面規格衡量該產品是否真能帶給使用者所喜好的音效聆聽體驗。我們知道音質是影響使用者觀感的一大重點、更是消費者難以自行判斷選擇的,因此為協助大眾更明瞭目前市面上平板裝置的音訊品質,百佳泰(Allion Test Labs, Inc)在此特別揀選了六款較具代表性的平板裝置,包括目前所有市面上的主流作業系統版本,透過各種音質測量方式進行評比,包括有Apple出產的iPad與iPad 2、華為的IDEOS S7、Motorola的XOOM、Acer的A500與Asus的TF101,為將本文焦點聚焦於測試方式與實際的觀察發現,所有受測產品的測試結果將以僅以代號方式顯示。   音質測試概念釋疑 表一 受測平板裝置總表   [...]

Computex 2011:雲端掀起平板大戰,智慧科技行情看俏

今年的台北國際電腦展 (Computex),不論規模、產品、人氣、買氣都是大幅成長。由於智慧型產業的產品不斷推陳出新,今年Computex的新趨勢專區裡,包括“雲端運算” 及 “觸控”等火紅的話題。近年來雲端運算不僅在科技上大步邁進,雲端應用成果也分別展現在工作、娛樂、醫療、教育、安全五大領域。越來越熱的雲端產業可以從會展趨勢中看出其造雲潛力,無線寬頻結合雲端運算,社群網路的蓬勃發展更是帶動數位影音服務之普及化。   雲端不是技術,而是概念 雲端運算即是網路運算,基本上,不論幾台電腦,讓超過一台的電腦們同時ㄧ起做事情、互相溝通、分享整合其運算資源,就是雲端運算的本質。使用者所需的資料,只需要存放在網路的「雲」上面,上網即可取得,取代了儲存在個人電腦及利用工具轉檔的繁瑣程序。大量的資源需要更大的空間、更複雜的介面來管理,這個需求更是刺激網路的快速發展。而因為商機無限,許多以網路起家的企業像Google、Yahoo!、Facebook等都不約而同投入更多的資源來發展雲端服務。   雲端創新應用,平板商機無限延伸   有了多元化的雲端服務,消費者自然而然會希望可以隨時隨地取用雲端資源,因此,智慧型手機及平板電腦的普及滿足了這個需求。 近年來,蘋果不僅成功地使iPhone成為智慧型手機市場上主流,iPad也自上市以來為消費電子市場帶來另一大突破。智慧型手機及平板風潮讓消費者開始改變生活模式,無時無刻、不論身處何地,都可以輕鬆連網。除了智慧型手機及平板的市場需求擴大,衍生出來的網路行銷、網路應用程式更是商機無限,例如:eBay、Google App等。華碩 (ASUS)、宏碁 (Acer)、技嘉 [...]

Android裝置的開發挑戰:軟硬體如何巧妙整合

隨著科技的快速演進,現代人對行動通訊、無線上網與多媒體娛樂的需求更甚以往,所謂的智慧型手機(Smart Phone)便成了炙手可熱的個人消費電子產品之一,從Apple不斷推出iPhone企圖顛覆消費者對手機的想像、RIM推出主打商務功能的黑莓機、Google的Android系統讓眾家手機廠商爭食大餅,到微軟屢敗屢戰的從WinMo一路開發到WP7,智慧型手機的這塊戰場可說是打的如火如荼。然而在這些眾家競爭者中,Android可說是目前行情看俏的一套作業系統,以國際市調研究機構Gartner最新出爐2010年第三季的調查為例,採用Android作業系統的智慧型手機在過去一年以來成長幅度最高,光是市佔率便是前一年同期的七倍之多,銷售量更是達到14倍的成長,同時也一舉從市佔率排名的第六名竄升到第二名。而在今年一月份甫落幕的國際消費性電子展(CES),也處處可見各式各樣採用Android作業系統的產品。 Gartner 2010 Q3 Worldwide Smartphone Sales 儘管Android系統的普及看似指日可待,但在實際的產品應用上,也有其可能產生的問題風險。Android作為一個開放式的作業系統,是Google提供廠商的作業系統參考架構(reference design),廠商能有充足的發揮空間,以Android為基礎向上開發設計自家產品,但也因為這樣的開放性與自由性,讓廠商在軟硬體結合的這個環節必須下更大的功夫,像是如何挑選合適的硬體包括基頻處理器、通訊晶片、觸控感應晶片、天線與記憶體模組等,以及如何調整出最適當的軟體設定等,更重要的是如何將軟硬體整合,開發出差異化的產品。這中間所有的細節都會對產品最終樣貌產生莫大的影響,像是其功能的完整度、使用介面的設計、效能表現(例如觸控滑動畫面、開啟程式所需時間)、品質可靠度、甚至是後續的韌體升級動作等等。在此百佳泰(Allion Test Labs, Inc)便試圖以專業中立的測試實驗室角度,來點出廠商應用Android於手機、平板電腦或其他裝置時應注意的開發重點,以希冀作為一個有效的參考資訊。Android在過去一直扮演後起之秀的角色,切入智慧型手機的速度似乎慢了蘋果的iOS一步,但與Apple相同的是,它也成功的將其應用從手機移植到了平板電腦(Tablet PC)上。Android開放原始碼(Open Source)的特性,能輕易地提高廠商對自家產品的接受度,更不用提背後Google的強力撐腰能帶來多大的經濟效益。目前可見包括手機廠商HTC、Motorola、SAMSUNG,以及電腦大廠HP與Dell等皆投向Android的懷抱,Android被廣泛應用可說是勢在必行。 [...]