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搶攻智慧家庭商機 裝置互通性不容忽視

近幾年物聯網商機火熱,帶動眾多周邊產業,智慧家居可說是最競爭的物聯市場。目前各大廠如Google、Apple、Amazon等,皆積極搶建協定平台,期望能成為物聯網生態系霸主;然而,也正是如此,讓裝置互連成為很大的問題。對於智慧家庭產品開發商及應用廠商來說,除了將產品功能智慧化,如何讓設備能真正互通,才是所面臨的重要挑戰。 .智慧裝置浪潮起 相容性仍為隱憂 在智慧家庭發展之初,產品通訊標準各立山頭,加上操作不如想像中直觀,因此早期產品缺少了消費者所期待的「智慧」與「方便」。隨著人工智慧的技術成長,特別是語音應用越來越普及,才讓智慧家庭產品開始嶄露頭角;尤其在搭配Alexa智慧語音助理的Echo系列產品上市後,驚艷全球,在北美市場已銷售近千萬台,讓 Google及各大廠商也開始急起直追,智慧家庭的消費市場才算正式點燃戰火。 從數據上來看,根據電子工程專輯報導,全球家庭物聯網裝置已經從2013年的三千萬台,到2018年將成長為10億;其中光2017年到2018年,就有4億台的發展空間。雖然產品發展快速,對於一般消費者而言,要添購適用的智慧家庭產品並不容易,相容性問題依舊是隱憂;就連大廠Amazon還特別為此提供相容性諮詢,給予消費者選購建議。 智慧家庭正如火如荼發展,但真實的智慧生活真的如此美好嗎?為了要更深入了解市場潛在的狀況,百佳泰特別收集了各種不同類型的智慧產品,打造「物聯實境測試實驗室」,模擬一般家庭常見的使用情境,如客廳、廚房、臥室等等,藉此研究智慧家庭的實際使用上會有什麼樣的情形。從整個實測觀察中我們發現,這些產品從安裝到應用,有許多狀況會讓消費者無所適從,造成使用上的困惑與不便。 .物聯實驗室實測 安裝即有相容性問題 在智慧家庭情境裡,裝置的安裝是最開端、但也是最先遇到問題的部份。在整個觀察中,我們也遭遇了幾種不同類型的相容性問題: 規格相容性問題 當我們試圖要讓控制中樞(Control Hub)與電視串接時,發生了控制中樞無法操作部份的電視遙控指令,而原因是來自所支援的電視型號不夠完整;即使產品技術規格相容,但現實生活中,仍有可能無法使用。 連網相容性問題 網路連接安裝也是容易發生狀況的點當我們在安裝某個智慧插座時,也遇到了插座與特定無線AP間的相容性問題,造成安裝失敗。 使用者界面相容性問題 智慧裝置UI介面通常很簡單,大多需要透過手機App連接來進行裝置設定,但實務上也經常遇到手機與智慧裝置互連出現問題;甚至部份裝置要更改設定時,即使按了恢復原廠設定(factory [...]

「智能家庭測試」系列:百佳泰打造全新家庭生活情境測試環境,同步模擬真實性、服務再創新

這是一個「數位家庭時代」,透過網路,人們可以恣意設定播放電視節目時段、透過手機和世界各地無縫接軌連結;孩童運用平板電腦學習新知、享受網路互動遊戲帶來的樂趣。隨著物聯網(IOT)及雲端服務(Cloud Service)等新興網路概念及應用興起,講求高速多工、物件連結之網路技術終究將「數位家庭時代」推進至「智能家庭時代」。 「智能家庭」應用之趨勢可從蘋果HomeKit平台、小米等各家廠商推出智能家庭套裝一窺而知,一般家庭只需擁有一台多功能網路控制中心,藉由不同傳輸媒介簡易操控周邊數位家用產品,透過手機APP設定門窗防盜感應系統、啟動廚房瓦斯油煙偵測器、遠端遙控智能燈泡開關時程及光線明亮等各式各樣的直覺應用,達到節能安全、自動偵測以及全方位控管的智慧家庭生活境界。 為了實現並推廣「智能家庭」新概念,各家廠商除了針對產品自身之傳輸效能、功能穩定度等嚴格把關,更需要強化物聯網產品間的相容性以確保品質,故協尋專業測試實驗室驗證及諮詢服務可謂最有效的方式之一。 百佳泰智能家庭測試服務 百佳泰開發了一套適用於智能家庭環境的客製化驗證方案,涵蓋「雲端服務與資料交換」(Cloud Service/Data Exchange)、「使用者介面/應用程式」(UI/APP)以及「終端使用裝置」(End User Device)三大智能家庭生態系統,期望在產品不同開發階段協助客戶偵錯及提供諮詢服務,帶給終端用戶最優化的使用者經驗。   圖示1:百佳泰智能家庭生態系統 智能家庭品質驗證服務包含硬體開發支援(Hardware Development Support)、軟體應用驗證及使用者經驗優化(Software [...]

CES 2015揭開未來科技趨勢

往年在國際消費性電子展(CES)發光發熱的智慧型手機,在今年2015年CES上各家廠商的產品卻無驚人之舉,整體來說智慧型手機已逐漸大眾化,產品間的規格大同小異,未有突破性的發展。綜觀今年的會展,除了異軍突起的穿戴式科技(wearable technology)裝置延續2014年的熱潮外,智慧家庭也是會場上的一大焦點。百佳泰(Allion Labs, Inc.)聚焦於尖端的科技潮流,整理出四大未來趨勢重點: 1. 無所不在的傳感器 & 螢幕 偵測食物的成分、追蹤用戶心情與大腦活動,所有的一切都能被監控、紀錄、分享及分析。而這些最貼近用戶最私密的龐大數據資料,除了裝置本身外,更是會替相關廠商帶來不可小看的利益。此外,未來也將會充滿螢幕:臥房的Panasonic智慧鏡子、Whirlpool向下投影在廚房流理台的投影機、巨大數位零售商招牌…等,從手腕到超級大屏幕電視,聯網汽車到超薄平板電腦,動態影像也會是溝通的一部分。利用雲端串聯、控制所有的介面,不管是手持裝置或是桌機,彼此之間的界線將會越來越模糊。 2. 新機動性 在CES上我們可以見證到許多新的突破。從電動滑板車的尺寸變成電動單輪腳踏車,在進化成電動電子鞋,原本這些看似遙不可及,但現在正在重新定義機動性,例如Gogoro的電子踏板車(electronic scooter),提供輕量級個人旅遊的另一種選擇。 3. 智慧家電 「智慧」與「聯網」是CES展最重要的兩個關鍵字,因為不管到何處我們都會見到各式不同的傳感器,以新的方式處理資料、傳遞指令。當用戶快到家時,結合電腦視覺(computer vision)技術的攝影機會臉部辨識偵測身分並開啟大門、腰間上的皮帶提醒用戶要運動、客廳電視機建議用戶該看什麼節目。科技來自於人性,越是體貼的服務則越會讓人們減少思考行為,因此我們不禁要思考,難道以後生活會被演算法和藍牙牙刷支配嗎? 4. 更友善的人機介面 曾經我們習慣以滑鼠與鍵盤操控,但現在我們瀏覽內容的方式已逐漸轉變為更加直覺式,以手勢或其他示意動作交流。鮮豔的智慧手錶、Tobii的眼球追蹤產品、Ring的手勢戒指或是Fitbit,漸漸地我們使用越來越多的科技產品,科技正變得越來越貼近我們的實際生活。原本冷冰冰的材質也在設計師的巧手之下加入時尚元素,陶瓷項鍊在你的肌膚上閃耀通知。此外,T-Shirt也能測量用戶的生命的統計資料。而這些穿戴式裝置,彼此之間的串聯技術、UI介面的易用度都是影響消費者購買的主要因素之一。 此次CES上可以見到市面上有許多廠商推出連網家庭裝置。據市調機構IDC指出,智慧家庭市場估計從2013至2020年間,年複合成長率將會達到17.74%,估計到了2020年時可望上看517.7億美元市場規模。然而雖然市場上已有大量創新產品,但是消費者對於要利用手機控制電燈開關等這類品,卻望之卻步。智慧家庭的科技應該是要貼近用戶的使用習慣,進而提供更精簡、更聰明的系統,讓科技變成生活的一部分。不少廠商在開發整合式智慧家庭時候,往往會忽略家庭中不只有一位成員,百佳泰身為專業認證與諮詢服務機構,能提供完整全面性的使用情境,模擬真實操作情形,協助廠商執行全方位的認證服務。 [...]

大步邁入智慧家庭:智慧家庭現有技術及驗證要點分析

近幾年,除了可攜式裝置及穿戴式裝置大行其道之外,另一個逐漸嶄露頭角的新趨勢-智慧家庭,從原本雷聲大雨點小的狀況,轉而開始抓住眾人目光。在今年的美國消費性電子大展(CES)上,眾多科技大廠共襄盛舉,並在會場展示了如何將數位影音內容導入與整合使用於實際生活中。值得注意的是,硬體品牌大廠開始注重內容服務的完整性,預料在軟硬體整合下,產業生態圈將更加穩健,對於推廣綜合效果將會有加乘效果。 據市調機構IDC指出,智慧家庭市場估計從2013至2020年間,年複合成長率將會達到17.74%,估計到了2020年時可望上看517.7億美元市場規模。此次CES結束之後,預料2014年智慧家庭裝置市場將會有一波顯著的成長,包括電信業與有線電視業者對於規廣智慧家庭應用服務的態度也都預期將轉趨積極。百佳泰身為專業測試實驗室,也與許多相關廠商合作切入智慧家庭市場,因此希望透過此篇文章,能夠簡單地介紹現有的技術狀況、廠商開發產品時所需要注意的重點及未來的市場走向。 目前市面上有許多被運用在智慧家電上的技術,如:Z-Wave、ZigBee、AllSeen、LightwaveRF和InsteOn…等,各有其優缺點。在這邊文章中我們將鎖定在三個焦點技術上:  Z-Wave  ZigBee  AllSeen 表一:ZigBee、Z-Wave與AllSeen的參數與比較       如表一所示,Z-wave和ZigBee都是基於無線射頻上所發展出來的技術,屬於硬體架構跟協定上的技術。Z-wave是由Sigma Design所獨立開發出來的技術,但缺乏國際標準為其依靠,應用上也僅止於家庭自動化,不同於ZigBee能同時運用於醫療、安全等多種領域。ZigBee是建置於IEEE 802.15.4上的協定,應用層面較廣。雖然這兩種技術都以Wireless Sensor Networks(WSN)為前提,但Z-wave比較專注智慧家庭的應用;ZigBee則開發出很多協議,目前除了採用於智慧家庭之外,也同時應用在智慧電網跟智慧大樓上。雖然ZigBee和Z-Wave都以類似的無線網路技術串聯,數百種產品也支援此兩種技術使用,然而現階段卻呈現出多頭馬車的市場現象,尚未有任一技術獨大的現象。 [...]